NASA прощается с марсоходом «Спирит»

НАСА прекращает попытки восстановить контакт с марсоходом-долгожителем «Спирит» (Spirit, «Дух»), последний раз выходившим на связь 22 марта 2010 года.
Передача сигнала завершится сегодня, 25 мая.
«Спирит», скромный робот-геолог, за свою марсианскую жизнь проехал более семи километров. (Здесь и ниже фото НАСА.)
В 2006 году перестало вращаться одно из передних колёс аппарат, из-за чего ему пришлось двигаться задним ходом. Вероятно, именно это и привело к тому, что в апреле 2009-го «Спирит» увяз в песках кратера Гусева. Попытки вызволить его ни к чему не привели, и в январе 2010-го НАСА признало своё поражение. «Спирит» мог продолжать работу как стационарная лаборатория, однако приближалась марсианская зима, и операторы не смогли ничего поделать с тем, что марсоход не получит достаточного количества солнечного света для своего обогрева. В конце концов «Спирит» впал в спячку.
Земля надеялась на окончание зимы, после которой солнечные панели аппарата должны были получить достаточно света для его пробуждения. Однако сама возможность возобновления работы была под вопросом: без надлежащего количества энергии марсоход оказался в самых неприятных для себя условиях за всю шестилетнюю карьеру. Скорее всего, многие важные компоненты и соединения были повреждены холодами. Температура внутри «Спирита», вероятно, доходила до –55 ˚C.
С марсоходом пытались связаться через сеть антенн Deep Space Network и две марсианские орбитальные станции. Но последние больше не могут этим заниматься, поскольку нужны для подготовки к запускам аппарата Mars Science Laboratory и марсохода «Кьюриосити» (Curiosity, «Любопытство»), которые запланированы на этот год. «Мы всё равно не верим в то, что нам удастся услышать «Спирит», — поясняет Дейв Лэвери, отвечающий в НАСА за исследование Солнечной системы. — Тем не менее Deep Space Network будет иногда навострять уши, когда позволит расписание».
«Спирит» опустился на Марс 3 января 2004 года и сразу же сломался — начал передавать бессмысленный набор данных. По сути, инженеры вытащили его с того света. Учитывая это, а также то, что он был рассчитан всего на три месяца работы, нельзя не удивляться его долгожительству. Его двойник «Опортьюнити» (Opportunity, «Возможность») продолжает изучение Красной планеты.
Основные научные заслуги «Спирита» заключаются в том, что он подтвердил факт существования жидкой воды на поверхности Марса в далёком прошлом и задокументировал образование песчаных бурь.
Ролик, выпущенный НАСА по итогам трёх лет пребывания «Спирита» на Марсе:



Читайте также...